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电玩迷打出一番事业

利淑冰是打电玩长大的,念书时进出电玩中心,大学毕业后机缘巧合进入美国电玩公司,开启她想在电玩业一展拳脚的决心。

她在被裁退后创立了两家公司,业务都以电玩为主。目前正在本地举行的GameStart电玩展,就是由她的公司推动的,也是本地唯一的大型年度电玩展。

在以男性为大多数的电玩业闯荡,万绿丛中的这一点红,可有遇到什么阻碍?

对许多人而言,电玩是男孩的世界。不过,本地女孩利淑冰本着对电玩的执着和热情,不但创业开电玩策划行销公司,还自己筹钱奔波,举办本地唯一的电玩展GameStart。这个从2014年起已举办了四年的电玩展,从当初的小小规模,发展到现在吸引超过两万人前来参与的本地业界盛事,在电玩被普遍视为小众市场的新加坡来说,成就亮眼。利淑冰认为,随着电玩竞技活动在全球各地卷起风潮,它势必在本地崛起,进一步刺激方兴未艾的电玩业。

利淑冰(36岁)创立的Zombits公司和Eliphant,业务都以电玩为主轴,前者为电玩品牌策划行销宣传方案和活动,后者承办每年一度的电玩展GameStart,领导10人团队,在绝大数男性领军的本地电玩业里,万绿丛中一点红的利淑冰绝对是个异数。

大部分女孩都是玩洋娃娃和家家酒长大,利淑冰的童年却是围绕着电玩打转。小时候父亲买了一台电脑,她首次接触电脑游戏。成长时,电玩主机任天堂是她的好伙伴,Super Mario和Tetris经典游戏她都驾轻就熟,跳跃的马里奥,片片掉落等着拼凑的方块,一步步吸引她进入七彩缤纷的电玩世界。

上中学时,利淑冰经常上电玩中心(game arcade),当时的人气游戏机街头霸王(Street Fighter)就是她的拿手强项,初院生涯更是离不开电玩。90年代初,正是多人连线游戏萌芽的时代,最火热的游戏就是第一人称射击游戏Half-Life。

她笑说:“我记得不仅一次和同学一块儿溜出校园,到附近的网吧玩Half-Life。当时我是唯一的女生,我不觉得有什么不妥,或许是因为我较男子气的个性吧。”

电玩的紧张刺激,让玩家进入虚拟世界,体验奇幻的冒险旅程,是利淑冰迷上电玩的最大原因,但她从没想到自己会步入这一行。国立大学考获心理学和资讯通信双文凭后,她先后在母亲的餐馆和社会、青年及体育部工作。

“在企业工作其实蛮沉闷,2010年朋友告诉我美国电玩公司艺电在新加坡分部有空缺,我向来对电玩感兴趣,决定应征,结果被录取。”

本地开发的游戏Stifled使用VR头套,以人声操控,概念新颖。(受访者提供)

本地开发的游戏Stifled使用VR头套,以人声操控,概念新颖。(受访者提供)

艺电(EA)是全球数一数二的电玩品牌,旗下Fifa、Sim City、Battlefield、Medal of Honor等经典游戏不计其数,能够加入公司,将工作和消闲时接触的电玩游戏结合一起,利淑冰是兴奋的。

玩家传统上是到专卖店购买盒装光碟游戏,随着网购崛起,她参与各种游戏的网站和电子商务开发业务,并负责推出亚太区的艺电Origin商务网络平台,设立一个便捷的平台让玩家购买并下载游戏。

“我对这方面完全没有知识,只能从零做起,整个过程收获良多,虽然从外面看,电玩公司的文化似乎较随性好玩,但和来自各国的同事,尤其是美国总部的同事共事后发现,从制作到发行一个游戏,需要严谨并有组织的创意和商务架构,由于与科技紧密相关,这个行业也是非常有前瞻性的。”

被裁退后创业

2013年,艺电亚太区业务大改组,利淑冰被裁退。面对职场生涯的最大挫折,她却把这个危机视为契机。在艺电的三年,体验到电玩业的精彩,欲罢不能,同时看到本地电玩业仍然有成长空间,她与另外两名伙伴毅然创业,成立了人生第一家公司Zombits。三人团队专门为电玩品牌拟定行销策略、设计网站、撰写文案等项目,客户除了前东家艺电之外,还包括2K、Bandai Namco、Capcom、Game Extreme、Nvidia等等。经过四年的成长,现在也承接电玩游戏以外的项目。

利淑冰记得当年,在本地电玩公司的老板当中,她是极少数的女性之一,但一路走来,她并没有因为是女性而在业内遇到棘手的障碍。

“或许就算有,是我太笨而没有察觉到吧,哈哈!”

电玩从经营者到受众群体,绝大部分都是男性,虽然女性玩家逐年有增长的趋势,但根据利淑冰观察,这个行业到了今时今日偶尔还是有“男孩俱乐部”的标签,部分男性业者还是觉得电玩是男性的“专利品”,也较愿意和同性合作搞业务。