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传统游戏公司如何适应社交游戏时代?

据谷歌新闻报道,一年一度的游戏开发者大会(Game Developers Conference)将于2月28日美国当地时间在旧金山召开,来自世界各地的电子游戏开发商齐聚一堂,探讨社交网站、智能手机、平板电脑和互联网云技术所带来的新型发展模式。

译者获悉,届时将有1.8万行业观察者出席这场为期一周的盛会。GDC自1988年首次开幕以来,已发展成为世界最大的电子游戏行业会议。本届大会的主题将包括,传统电子游戏开发商如何适应Facebook等在线社区的社交游戏,以及智能手机及平板电脑休闲游戏的崛起。

TechSawy Global的主流电子游戏分析师斯科特史坦伯格(Scott Steinberg)表示,在过去几年中,开发商一般把社交游戏视为地位低于掌机游戏的二等公民。但现在他们得面对社交游戏是未来发展趋势这个事实了。

据行业调查机构eMarket的数据显示,社交游戏今年的总营收将超过10亿美元。Facebook将从这种发展趋势中获得巨大利润,因为超过5亿的Facebook用户都在玩社交游戏,而Facebook又通过这些游戏中的虚拟商品交易抽成30%,所以该社交网站是这一轮经济大潮的最大赢家之一。

据了解,另一家社交游戏网站Hi5将在本届GDC上展示SocioPay这个社交游戏创收平台,与此同时亮相的还有采用了SocioPay服务的SocioPath这个门户网站,后者的宗旨是让社交游戏摆脱对Facebook的依赖,通过用户好友间的社交机制进行传播。

Hi5总裁亚历克斯圣约翰(Alex St. John)表示,这些服务可以为社交游戏提供创收渠道和类似于Facebook的社交网站功能,但它们不一定需要Facebook,社交游戏还会持续快速发展,其中的途径之一就是摆脱Facebook的局限性。SocioPay会向不舍得付费玩游戏的用户展示相关赞助广告,从而让用户获得一些加速游戏进程所需的虚拟商品。

据最新资料显示,社交游戏的付费用户比例还不足2%。圣约翰表示,SocioPay这个系统巧妙地将付费玩家与非付费玩家分离出来,通过向非付费玩家展示广告实现营收。译者还了解到,圣约翰之前还曾创办了游戏网站Wild Tangent,开发过微软的Xbox掌机电子游戏项目。

他表示,这项服务不但将让开发商获得双倍收益,而且还会受到用户的欢迎。Hi5将对该平台游戏抽取一定比例的营收作为服务费用。

新兴公司Blue Noodle将在GDC现场展示Clickstrip技术,如果用户点击游戏屏幕条幅广告,观看30秒的广告视频,就可以获得游戏虚拟货币作为奖励。该公司董事长Lesley Mansford表示,不少品牌公司开始对社交领域产生兴趣,社交游戏拥有巨大的广告市场。

芬兰公司Sulake Corp旗下的Habbo Hotel,是全球最大的青少年社交游戏社区,每月拥有1600万的访问用户。Habbo主要通过销售虚拟道具,支持用户创建在线游戏,让用户好友免费体验这些游戏。

例如,某个用户购买了一个虚拟足球场、球门和足球,就可以邀请好友免费参与足球比赛。据Habbo执行副总裁Teemu Huuhtanen表示,该平台上有一款创建虚拟医院的游戏非常受欢迎,支持用户好友的卡通形象在其中扮演医生、护士和病人等角色。

据可靠消息称,Habbo将在今年底第二代iPad和其他运行谷歌Honeycomb操作系统的平板电脑问世时,发布一个平板电脑版本。

本届GDC讨论话题还将包括游戏移植到手机平台、网页浏览器窗口平台等问题,此外将游戏当成在线服务产品来运营也是业内关注重点之一。

开发商还将通过本会探索3D游戏、微软Xbox 360体感控制游戏、索尼PS3掌机电子游戏的发展前景。Xbox 360的Kinect,以及PS3推出的Move自去年底问世以来大受好评,这证明出色的掌机游戏仍然会很有市场。

斯坦伯格表示,游戏行业仍然充满动荡,因为大家都在猜测这一行的未来将走向何方,这个领域还会出现不少工作室倒闭,大型发行巨头进行业务重组的现象,开发商群体将认识到向用户直接销售产品这种渠道的力量。